“Cuando éramos los mejores”, la NBA y el espectáculo.

No suelo leer mucho de baloncesto, aparte de estadísticas y artículos varios.

Pero este verano tenía que encontrar una manera decente de pasar las horas en un trabajo aburrido e inacabable y di de pura casualidad con esto en la biblioteca más cercana.

Por edad, los años 80 de la NBA me pillan en mi prehistoria personal, aparte de que me he enganchado al baloncesto yanqui solo en los últimos años y más por demérito del europeo que por pasión hacia ellos.

Pero el halo de Magic Johnson y Larry Bird siempre me había impactado: más allá de Jordan ,más allá de LeBron, más allá de Kareem… me sorprendía la amistad de dos personas tan opuestas en un país como EEUU, o la valentía de Magic al anunciar que era seropositivo, me impresionaba la estela que habían dejado en tanta gente (amante o no del baloncesto).

Y como no, de mis primeros recuerdos de baloncesto está el Dream Team de Barcelona 92.

Así que me pongo a disfrutar de las interioridades delas vidas de estas dos grandes estrellas y del baloncestos estadounidense en este libro denso y concreto, en el que las estadísticas se mezclan con las pequeñas historias de las que solo disfrutaréis si realmente amáis este deporte.

Porque el libro es muy recomendable, pero si no os gusta la pelota naranja, podéis pasar olímpicamente de él, ya que es muy específico.

Bucea desde la infancia y origen social de ambos (clave para entender su rivalidad posterior), a su paso por el instituto y el basket universitario hasta su debut en la NBA y los míticos enfrentamientos que marcaron una época en las costas Este y Oeste hasta que los problemas físicos de Bird y el anuncio público de ser portador del VIH por parte de Johnson, junto a la edad y el surgimiento de otras estrellas nos llevan al ocaso de estos dos grandes, con en colofón barcelonés como punto (casi) final.

Un libro muy yanqui: en su concepción de ambos jugadores, en su acriticismo, también en la propia forma de estar escrito.

Pero que nos da un buen repaso no solo a la vida y obra de estos dos jugadores, sino al paso que tuvo la NBA, que pasó de ser una liga en crisis financiera y con problemas de salud pública de sus jugadores a un referente fundamental en el deporte-espectáculo global.

O a la llegada de los primeros jugadores europeos, a lo que significa la fama y la desaparición de la misma, el papel de los medios de comunicación y de los anuncios.

Todo en una lectura ideal para los amantes del buen baloncesto.

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