Macizo occidental de Picos d´Europa: Pico Cotalba (2028 msnm) desde Pandecarmen y Ordiales.

Vaya ganas teníamos de este viaje! No conozco yo mucho Picos d´Europa, no. Así que aprovechamos unos días para ir a conocer la zona, en concreto teníamos previstos 2 salidas, que al final fue solo una…pero mirad si mereció la pena.

Vamos al macizo occidental o del Cornión, que nos queda más cerca de Cangues d´Onís. Subimos desde la carretera que va de Covadonga a los Lagos, y al llegar al Enol, el primero de ellos, cogemos una pista a la derecha que nos dejará en Pandecarmen, donde cogeremos un sendero señalizado como PR-PNPE 5.

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Las vistas de momento, son impresionantes, pasando por algún hayedo disperso (lo siento, pero me pierde este árbol), y disfrutando del llaneo, sabiendo que el día está de calor y nos queda lo duro por llegar.

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Pasado el río Pomperi por el Pozo del Alemán (en homenaje a Frasinelli, uno de los descubridores de la zona para el mundo) y nos encaminamos a Vega La Piedra, la primera de la zona de cabañas que nos encontraremos hoy:

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La ganadería sigue siendo importante en la zona. Aunque ha perdido fuelle con respecto al (casi) monocultivo de turismo, aún se pueden ver cabañas en muy buen estado. Cuando comáis los quesos de la zona (Cabrales, Gamonéu), hay que pensar en las condiciones de la gente que trabaja en ello.

Condiciones que tendremos tiempo de conocer en profundidad ya que poco después de pasado el collado de La Prida, por Vega Canraso, nos encontraremos a un ganadero que nos acompañará un buen tramo del camino.

Con él tendremos la oportunidad de charlar sobre como era y como es la ganadería en la zona, del clima (teníamos algo de miedo por la niebla y la previsión de tormentas por la tarde), de como se van perdiendo los saberes tradicionales, de las pocas esperanzas de futuro en la zona, ya que el turismo, aparte de la desnaturalización que comporta, solo da trabajo unos pocos meses al año y la gente joven va marchando.

También es la primera vez que conozco de primera mano, y de parte de un sector desconocido, el problema del lobo.

Es evidente que no comparto el planteamiento de los ganaderos de la zona, que prácticamente piden el exterminio de la especie, pero se agradece tender la otra visión del problema directamente.

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Desde la vega ya se observan las cumbres más altas de este macizo occidental: Torre de Santa María, Torre Santa de Castilla, Torre de la Canal Parda…no reconozco ninguna pero nuestro acompañante nos las va explicando.

También el Cotalba, una de las de más sencilla ascensión y que se comienza a ver a nuestra derecha.

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A pesar de que el sendero está perfectamente marcado, acompañamos a nuestro guía coyuntural hasta donde tiene el ganado, pasando una nueva majada y antes del llegar al collado Gamonal, desde donde ya tenemos una vista del refugio de Vegarredonda.

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A partir de aquí se acabará la pradería y comienza el “infierno de piedra” en este caso caliza. En realidad el camino hasta el mirador de Ordiales no es especialmente duro si exceptuamos un tramo desde el refugio hasta los primeros jous (Jou quiere decir hoyo. Normalmente en geología se les llama dolinas. La palabra jou proviene de la aspiración típica en el oriente de Asturias de la “h”,  conviertiéndola en “j”. O sea, joyo, a su vez la “o” final se transforma en “u” y sería “joyu”,quedando definitivamente la palabra en jou), pero mi afición por la piedra suelta y el calor no es mucha la verdad.

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Una vez superados esos pequeños desniveles y llegadas al collado, el sendero llanea bastante, aunque como digo sigue siendo incómodo, y más con el brutal calor del día.

Eso si, con niebla, la sucesión de jous y la falta de referencias pueden convertir esto en una ratonera, por marcado que esté todo.

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Continuamos hasta tener a vista el antiguo refugio del ICONA, hoy sin guarda. Desde allí, solo nos resta avanzar un tramo hasta el estupendo mirador de Ordiales, a 1691 msnm.

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Las vistas…bueno, difíciles de describir con palabras. Lugar donde está enterrado el marqués de Villaviciosa, una de las dos personas pioneras en escalar el Urriellu e impulsor convertir Picos en parque nacional.

Como hace un día claro se ve literalmente todo. La caída al valle del Angón, Tiatordos, Cantu Cabroneru, Peña Ten… Casu, Les Ubiñes, la zona del Alto Aller… lástima de no reconocer muchos lugares.

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Ahora nos toca volver al refugio, donde antes de llegar y a nuestra derecha se nos abre el camino de subida al Cotalba marcado con hitos.

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Hay que seguir bien atentos los hitos. Está bien marcado, aunque imaginamos que si las condiciones climatológicas son adversas la pérdida puede ser fácil. Vamos entrando de nuevo en la piedra hasta llegar a un par de praderas. Desde la segunda, de manera muy evidente, se abre una canaleta desde donde avanzamos en una trepada muy divertida.

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La imagen de la pradera previa a la canaleta es esta: la foto no es nuestra, pero ilustra bastante bien la zona:

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Desde ahí ya es más fácil, estamos en la antecima…que es una especie de esfera kárstica muy divertida.

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En la cumbre, una de las cosas que más echo de menos por otros lugares, un buzón de cumbre para saber quienes llegaron antes, que pensaron y que nos dejan escrito.

La vuelta la realizamos bajando por una zona un poco más sencilla, buscando la manera más directa de bajar a esa pradera que comentamos antes. De allí, vuelta al refugio del ICONA  y a bajar rápido a por agua a Vegarredonda para encarar las inmensas praderías que nos llevarán hasta el final de la ruta.

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En total, unos 1350 metros de desnivel acumulado en 17 kms. para uno de los días de montaña más bonitos que recuerdo.

 

 

 

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